BASIC KNOWLEDGE 酵素の基礎知識

酵素が期待される理由

酵素とは何なのか?
また、酵素はなぜ私たちの暮らしや環境保全に役に立ち、期待されているのでしょうか?分かりやすくご説明します。

Q. 酵素にはどんな性質があるの?

種類の酵素は1 つの働きしかしません。

酵素には特徴的な性質があります。それは、1種類の酵素は1つの働きのみしか行わず、しかも目的の物質にだけ作用する、というものです。

デンプンに働きブドウ糖を作る「アミラーゼ」 、タンパク質に働きアミノ酸を作る「プロテアーゼ」、脂肪に働き脂肪酸を作る「リパーゼ」、植物細胞の細胞壁に働き植物組織を崩壊する「セルラーゼ」 など、それぞれの役割が決まっています。

Q. どんな環境で働いているの?

30 ~ 40℃程度の温度でいちばんよく働きます。

ほとんどの酵素は、30~40℃程度の温度でいちばんよく働きます。タンパク 質であるため、極端な高温・低温にさらされたり、乾燥したり、強い酸やアルカ リにさらされると壊れて活動できなくなってしまいます。

また、酵素の働きは、酵素の反応で生成された物質がある程度まで増えると、周 囲の環境にあわせて、自動的に反応をストップさせ、その物質が増えすぎないよ うにする働きがあります。

酵素の働き