BASIC KNOWLEDGE 酵素の基礎知識

酵素が期待される理由

酵素とは何なのか?
また、酵素はなぜ私たちの暮らしや環境保全に役に立ち、期待されているのでしょうか?分かりやすくご説明します。

Q. 酵素は何に使われているの?

身近なところでは発酵食品を作る時に利用されています。

酵素は人類に古くから利用されてきました。

身近な例では、発酵食品を作るときに利用されています。
・水あめや麦芽糖を作る アミラーゼ
・納豆を作る ナットウキナーゼ
・チーズを作る 発酵菌のなかにあるレンネット
・肉類をやわらかくする パパイン

Q. 洗剤にも使われているの?

酵素の分解洗浄力を利用した製品も多くなりました。

最近では、洗剤に配合された商品が市販されるように、酵素の分解洗浄力を利用 した製品を目にする機会も多くなりました。
デンプン に働く「アミラーゼ」・ タンパク質 に働く「プロテアーゼ」・ 脂肪 に働 く「リパーゼ」植物細胞の細胞壁 に働く「セルラーゼ」 などがあります。

酵素が落とす汚れ

環境興研では、植物性天然酵素による、分解洗浄力だけを利用した製品を用意しています。

酵素研究は人類の英知!

2009 年のノーベル医学生理学賞は1985 年にテロメラーゼ発見と機能解明に関与した3 人の学者に授与されました。生命の寿命にかかわるテロメアの長さに関係し、そのテロメアの活性に影響する酵素テロメラーゼを発見したものです。その他酵素研究に関わるノーベル賞はたくさんあります。

酵素の発見はノーベル賞となるくらい、人類の生活にかかせない研究なのです。

このように、長年にわたり、酵素の研究がなされてきた結果、様々な発見・開発がされています。今後ますます、酵素の製造・用途開発に関する研究が進み、さらに役立てられることが期待されています。